Vrijdag 11 mei Antwerpen – Denderbelle voorbij

Al voor half zes allebei wakker. Droog, helder, koud. Joppie met Hannie even de wal op. Ik roep de brugwachter op: de brug draait om 6 u, en daarna de Siberiabrug.

We zijn niet de enigen: ene Rianne horen we tevergeefs ook roepen en het komt toch goed. Zo zijn we tegen half zeven voor de Royersluis maar die heeft een verrassing: spertijd tot 9 u. Zinloos vroeg op en daar gaat onze vloedstroom….maar als we vastliggen denken we nog even na: er zijn meer sluizen en die bellen we: de zeesluizen Boudewijn en Van Cauwelaart en die willen ons er wel bij hebben “naar buiten”. Dus gas erop en als laatste de sluis in achter 3 anderen en een groot zeeschip. Rond kwart voor acht varen we op de Schelde, precies laag water. En nu de stroom mee, maar dat duurt een uurtje. ’t Is doodtij.

Als we aan de Scheldekant langs de Royersluis varen zien we en horen we over de marifoon dat we daar niet moesten zijn: uiteindelijk duurde het voor de schepen die lagen te wachten tot 11 u voor ze op de Schelde waren.

We varen langs de Scheldeslikken, meander-bochten en pontjes, naar een ponton in Dendermonde. Nu stroomt het hard, ws 5 km/u. Boodschappen, en de mooie markt bekeken. Weer aan boord en op naar de sluis om op de Dender te raken. We kunnen er vlot in. Voor €85 een vignet voor Vlaanderen gekocht dat drie maanden geldig is waarvan we hooguit een week gebruiken maar ’t kan niet anders. Het eten gisteren (Plateau Royal, oesters, Jacobsschelpen en tong was ook heerlijk en kostte meer….).

Vlagje van Vlaamse vaarwegen gekregen en verder. We zijn gaar. Dus het eerste plekje na Denderbelle maken we vast aan een ponton bij een heel vriendelijke havenmeester. Hier kan ik morgen ook lekker even skiffen, en dan verder naar Aalst. Daar is het markt morgen. Nu rust. Eten, lezen en de tuk. Stil is het hier. Heerlijk!

 

Donderdag 10 mei Tholen – Antwerpen

Hemelvaartsdag op Tholen: om 4 u. slaat de generator van het werkschip achter ons aan…. Oordoppen helpen, maar ’t slaapt toch niet goed meer. Dus voor achten de trossen los en op naar Antwerpen. Fris en bewolkt. Stevige dwarswind bij de Kreekraksluis maar we kunnen vlot mee. En zo melden we ons bij de Noorderbrug met ons nummer dat we jaren geleden kregen. Ze kennen ons nog. Opnieuw indrukwekkend om tussen de zeeschepen door te varen! Het werk gaat hier door. Wij genieten van onze Zeeuwse bolussen! Om 13 u. liggen we op een mooi plekje in het Willemdok.  Wandelend met Joppie bij de Royersluis gekeken. Het is nu hoog water, en rustig.

Om het tij mee te hebben moeten we morgen om 6 u. eerst de Londenbrug roepen, daarna de Siberiabrug en dan de sluis in. Als dat vlot gaat zijn we dan een uur te vroeg op de Schelde maar dat kan niet anders. Daarna racen we met de vloed mee naar Dendermonde.

Vanavond uit eten in Palais Royal, want dat is een tóp vis- en oesterrestaurant. En dan eerst nog even de stad in. Morgen verder zonder zoveel in onze ogen lelijke plastic schepen. Ieder zijn smaak en plezier, maar er zijn er hier wel veel…..

Willemdok Antwerpen Hielkje bijna onzichtbaar in de hoek

Woensdag 9 mei Lage Zwaluwe -Tholen

De dag begonnen met demonteren van de hydrofoor want die deed ’t niet goed meer. Dus water op ’t vlak dat ik net zo mooi droog had, maar niet veel. Verdampt wel weer. Geen lek of zo dus weer gemonteerd en zie: ‘t werkt weer. Ws toch langzaam lucht in het expansievat.

9.15 trossen los en een heiige Amer op met veel marifoonverkeer vanaf de Dordtse Kil en de Beneden-Merwede. Slagader tussen Rotterdam en Antwerpen. Veel schepen zijn niet zichtbaar op mijn AIS-scherm omdat ze zich bekeken voelen? Oplettend blijven varen en zo komen we rond 14.30 aan “op” Tholen. Hondje uit en boodschappen. Zeeuwse bolussen voor morgen. We vinden opnieuw Tholen mooi. Molen (te koop), kleine straatjes, haven en groen.

Telefoontje met de havenmeester in Antwerpen: 20 meter oeioei maar we regelen wel wat en de Kattendijksluis doet ’t weer niet. ’t Wordt druk wegens Hemelvaartsdag dus op tijd er zijn. Waren we al van plan.

Vrijdag dus op ’t goede (laagwater)moment bij de Rooijersluis om naar Dendermonde te vertrekken met de vloedstroom mee.

Ik reken in de late middagzon nog es wat en zie dat we vooral niet moeten haasten. Blijven denken aan alternatieve routes. Misschien de doodlopende Sambre op-en-neer. Misschien via Parijs en de Seine amont naar het Canal de Bourgogne. On verra, en Que sera sera. Hannie kreeg een 10 voor haar mondelinge toets Frans!

Vanavond restjes en morgen in Antwerpen (weer) lekker eten, bijvoorbeeld oesters of zo….

Kijk voor foto’s vooral Polarsteps en volg Hannie daarop!

8 mei 2018 Wijk bij Duurstede – Lage Zwaluwe

Gewekt door de ochtendzon via de openstaande roefdeurtjes. Weer mooi weer. Joppie uit en de Hielkje vaarklaar in ruim een half uur. Varend ontbijt. De Beneden-Rijn op. Melden bij de verkeerspost en naar de sluis bij Tiel. De Waal op en meteen 16 km/u.

Nu eens iets anders: de sluis bij St Andries van Waal naar Maas en dan de Maas af naar de Amer en het Hollands Diep. Zien hoe ver we komen. Het bijgestelde plan neemt meer vorm aan: Schelde-Rijnkanaal naar Antwerpen, de Schelde op en bij Dendermonde naar binnen en het kanaal naar Geraardsbergen, Ath en Blaton en zo weer naar de Boven-Schelde en Frankrijk, en daar verder zien. Gebeld met het kanaal in Geraardsbergen: ja, er is genoeg water en niet teveel waterplanten dus ’t kan makkelijk. Mooi, want dat wilden we al lang een keer.

We nemen de foute afslag na St Andries en raken nog even vast, maar uiteindelijk, langs Heusden en Geertruidenberg beland in de Haven van Lage Zwaluwe. Erg veel beeldbepalende oeverbomen liggen omver met hun wortelbed. Storm geweest?

Nog even gevraagd aan een mevrouw in Lage Zwaluwe of ik haar misschien 42 jaar geleden op de wereld heb geholpen toen ik hier werkte als huisarts in opleiding maar ze was toch iets ouder. Een stel aan dek genodigd uit Dordrecht/Tasmanië dat hun schip op de kant had liggen. Ook gevaren in Frankrijk. Gesproken over loslaten van plannen en overgeven aan stremmingen, panne en andere plan-krakers. Heel nuttig. We zien wel…..

Het was een warme dag, maar heerlijk. Morgen Tholen? Of toch Den Anvers? Eerst slapen.

Hielkje voor de 3e keer naar Frankrijk

In 2013 en 2016 ontdekten wij hoe heerlijk het is om met de Hielkje de Franse kanalen te bevaren. Dat smaakt naar meer. En dat vraagt om plannen. Vaarwater genoeg, en ook door ons nog te ontdekken.

Ons doel deze keer: de Doubs bevaren van west naar oost, dus ongeveer van Dôle naar Mullhouse. En dan via de Rijn die hier Grand Canal d’Alsace heet, weer naar het noorden. Via Colmar en Straatsburg, en dan weer naar binnen en via de Maas weer naar huis. Verder naar beneden op de Rijn mogen wij niet varen zonder “sportpatent”. Maar dít mag en dat hebben we zwart-op-wit.

De omstandigheden: Hannie per 19 april gestopt met werken, en ik al een paar jaar.  Voor vertrek trouwen ( 2 x “ja”) en het Requiem van Fauré zingen in Frankrijk op uitnodiging bij Kees (en Wyta). Onze buren in ons huis wegens hun verbouwing en zo staat ’t niet zinloos leeg.

Dus: Hielkje van Friesland naar Arnhem gehaald. Boegschroef die niet werkt laten repareren. Klontje van boord en skiff erop. Kleding en voorraden aan boord en van boord. Gebroken glas Ipad laten repareren (navigatie), website als-nieuw gemaakt door Sander en Pim (www.hielkje.eu ) en foto-volg-app in de lucht: polarsteps en kies dan Hannie Comijs (app-store).

Een paar dagen voor vertrek komen we erachter dat de Maas in noord Frankrijk potdicht is door verzanding als gevolg van zware regenval en stroming. Dus we moeten iets anders: via de Schelde en dan zien waar we komen, en wanneer. Geeft niets en we hebben geen vakantie met een einddatum, maar een reis voor de boeg.

En intussen moeten we het requiem van Verdi erin hebben als we terug komen, want dat zingen we dit najaar. Boeken, dvd’s, wandel-apps, mooie nieuwe fietsen en een beetje internet zullen ons bezig houden deze weken. Geen krant, TV, Facebook. Wij willen beleven, varen, mensen en landschappen tegenkomen. En ook weer terugkomen.

Maandag 7 mei om 1230 u vertrokken met een stevige toet op de scheepshoorn ten afscheid in onze haven op de Neder-Rijn. Gaan we tot Tiel? Nee, ’t wordt Wijk bij Duurstede. Rond 17 u maken we vast. We zijn moe van de aanloop, en van de autorit gisteren. Lekker met onze Cobb aan dek gebraden: balletjes, groenten en gepofte aardappelen. Mmm… Daarna een wandeling door ’t stadje met een ijsje. En morgen verder. Misschien naar de Volkeraksluis, en daarna Antwerpen?